Μπορούν τα Ηνωμένα Έθνη να επιβιώσουν από τον πόλεμο της Ουκρανίας; Το ερώτημα τίθεται σήμερα σε ορισμένες περιοχές, καθώς το παγκόσμιο σώμα παραμένει παράλυτο μπροστά σε μια άλλη μεγάλη παγκόσμια σύγκρουση που κάποιοι προειδοποιούν ότι θα μπορούσε να οδηγήσει στον Τρίτο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Το ερώτημα είναι απολύτως έγκυρο καθώς κοιτάμε πίσω σε κάπως παρόμοιες συνθήκες στη σύγχρονη ιστορία. Καθώς ο Χίτλερ εισέβαλε στην Πολωνία την 1η Σεπτεμβρίου 1939, η παγκόσμια τάξη εκείνης της εποχής ήταν το πρώτο θύμα. Κατέρρευσε ακριβώς εκεί, εκείνη την ημέρα. Ωστόσο, δεν ήταν έκπληξη η πτώση, καθώς ο διεθνής οργανισμός που είχε εντολή να διατηρήσει την παγκόσμια ειρήνη εκείνη την εποχή έτρεμε ήδη  χρόνια πριν από αυτό.

Αυτή η οργάνωση, προκάτοχος του ΟΗΕ, ονομαζόταν Κοινωνία των Εθνών. Το όργανο με έδρα τη Γενεύη ιδρύθηκε το 1920 από τους νικητές του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου «για την προώθηση της διεθνούς συνεργασίας και την επίτευξη της διεθνούς ειρήνης και ασφάλειας». Τα τρομερά γεγονότα, ιδιαίτερα οι μεγάλες ανθρώπινες απώλειες στον Μεγάλο Πόλεμο, οδήγησαν πολλούς σε όλο τον κόσμο να συλλάβουν τη δημιουργία ενός διεθνούς φορέα που θα επιλύει διεθνείς διαφορές και θα διατηρεί την ειρήνη.

Τότε ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών Γούντροου Γουίλσον και οι σύμμαχοι των ΗΠΑ, Βρετανία και Γαλλία, ήταν ένθερμοι υποστηρικτές ενός τέτοιου σώματος. Και έτσι στις 10 Ιανουαρίου 1920, η Κοινωνία γεννήθηκε στη Διάσκεψη Ειρήνης του Παρισιού, η οποία τερμάτισε επίσημα τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Θεωρήθηκε από ιστορικούς και πολιτικούς εκείνη την εποχή ως «ένα από τα μεγαλύτερα επιτεύγματα στην ανθρώπινη ιστορία».

Ωστόσο, δεν κράτησε πολύ. Μέχρι το τέλος της πρώτης δεκαετίας του, ο συνασπισμός άρχισε να διαλύεται, κυρίως λόγω της αποτυχίας του να διατηρήσει την ειρήνη και να αντιμετωπίσει διαφορές, ειδικά εκείνες που δεν ενδιαφέρουν τα βασικά μέλη του, δηλαδή τη Βρετανία και τη Γαλλία. Με την αδυναμία της να αντιμετωπίσει την εισβολή της Ιαπωνίας στην κινεζική επαρχία της Μαντζουρίας τον Σεπτέμβριο του 1931 και την εισβολή του φασίστα δικτάτορα της Ιταλίας Μουσολίνι στην Αιθιοπίας και αργότερα την προσάρτησή της τον Οκτώβριο του 1935, η Κοινωνία των Εθνών έτρεμε. Το θανατηφόρο πλήγμα ωστόσο ήρθε με τη γερμανική εισβολή στην Πολωνία, η οποία σηματοδότησε την έναρξη του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Εκείνη τη στιγμή, η Κοινωνία των Εθνών άφησε την τελευταία της πνοή.

Η χειρότερη οικονομική κρίση της ιστορίας

Η πολιτική και η οικονομία είναι για πάντα αλληλένδετα που πολλές φορές φαίνονται ένα. Επομένως, ο θάνατος του πρώτου πολυμερούς οργανισμού στον κόσμο θα μπορούσε εύκολα να εντοπιστεί στην κατάσταση της οικονομίας, πολύ πριν από την έναρξη του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Η Μεγάλη Ύφεση του 1929, που κράτησε μέχρι το 1939, γκρέμισε όλη την οικονομία του βιομηχανοποιημένου κόσμου. Οι ΗΠΑ, όπου ξεκίνησε η χειρότερη οικονομική κρίση της ιστορίας, επλήγησαν σαφώς από την καταστροφή. Όμως η Γερμανία δεν έμεινε πολύ πίσω. Καθώς η φτώχεια επικράτησε στη Γερμανία με όλο και λιγότερες διαθέσιμες θέσεις εργασίας, το λαϊκό συναίσθημα άρχισε να κλίνει προς τα λαϊκιστικά κόμματα που υποσχέθηκαν να αυξήσουν τα κοινωνικά επιδόματα, να δημιουργήσουν θέσεις εργασίας και να «αποκαταστήσουν τη γερμανική υπερηφάνεια». Επικεφαλής ανάμεσά τους ήταν το Εθνικοσοσιαλιστικό (Ναζιστικό) Κόμμα, με επικεφαλής τον Αδόλφο Χίτλερ, ο οποίος έγινε καγκελάριος το 1933.

Επομένως, η Μεγάλη Ύφεση ήταν βασικός παράγοντας, έμμεσα θα μπορούσε να πει κανείς, στην κατάρρευση της Κοινωνίας των Εθνών. Η άνοδος του Χίτλερ, και η επακόλουθη εισβολή του στην Ευρώπη, ήταν ως επί το πλείστον αποτέλεσμα της αυξανόμενης ανεργίας, της αυξανόμενης φτώχειας και του λαϊκού αισθήματος ότι η Γερμανία πρέπει να πάρει τη «δικαιωμένη» θέση της μεταξύ των κορυφαίων εθνών του κόσμου.

Εν τω μεταξύ, πρέπει να σημειωθεί εδώ ότι καθώς η Κοινωνία των Εθνών εγκαινίαζε τα γραφεία της στη Γενεύη στα τέλη του 1919, μια από τις χειρότερες πανδημίες της ιστορίας, η ισπανική γρίπη (από το 1918 έως το 1920), σκότωνε εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο. Υπολογίζεται ότι από 22 έως 50 εκατομμύρια άνθρωποι πέθαναν παγκοσμίως. Ο αντίκτυπος της πανδημίας ήταν ακόμα αισθητός, κοινωνικά και οικονομικά, χρόνια μετά την υποχώρηση των πιο θανατηφόρων κυμάτων της το 1921.

Μοιραία φόρμουλα

Μήπως όλα αυτά μας θυμίζουν κάτι; Μια πανδημία, μια οικονομική κρίση και μια μεγάλη σύγκρουση στην ανατολική άκρη της Ευρώπης; Λες και η ιστορία, η ανέκαθεν αιματοβαμμένη ιστορία της Ευρώπης, επαναλαμβάνεται. Αυτός ο συνδυασμός μιας θανατηφόρας επιδημίας ιού, πολέμου και οικονομικής κρίσης έχει αποδειχθεί κατά τη διάρκεια της ιστορίας ως μοιραία φόρμουλα για κάθε επικρατούσα τάξη. Είμαι βέβαιος ότι η πτώση των μεγάλων αρχαίων αυτοκρατοριών, αν μελετηθεί διεξοδικά με βάση αυτό το πλαίσιο, θα βρεθεί ότι οφείλονταν σε παρόμοιους παράγοντες.

Σε αντίθεση με την Κοινωνία των Εθνών, ο ΟΗΕ στην πραγματικότητα διήρκεσε περισσότερο, πολύ περισσότερο από τον προκάτοχό του, περισσότερο από ό,τι θα έπρεπε, θα έλεγαν κάποιοι. Είναι ήδη 76 ετών. Ως πολυμερής φορέας, μπορεί να τα πήγε λίγο καλύτερα από την Κοινωνία των Εθνών, αλλά όχι πολύ. Όπως θα υποστήριζε οποιοσδήποτε Άραβας, αυτή η περιοχή έχει μια μακρά λίστα με παράπονα που μπορούν να αποδείξουν ότι όσον αφορά την αποτελεσματικότητα, ο ΟΗΕ ήταν ως επί το πλείστον μια μεταμφιεσμένη Κοινωνία των Εθνών. Μόνο το Συμβούλιο Ασφαλείας εξέδωσε 187 (υποτίθεται δεσμευτικά) ψηφίσματα υπέρ της Παλαιστίνης — από το 1967 μέχρι σήμερα. Ούτε ένα από αυτά δεν έχει εφαρμοστεί. Πόσο μάλλον ψηφίσματα της Γενικής Συνέλευσης. Ο ΟΗΕ απέτυχε να σταματήσει τις ΗΠΑ από την εισβολή στο Ιράκ το 2003. Δεν κατάφερε να σταματήσει τη σφαγή στη Συρία από το 2011. Ο κατάλογος συνεχίζεται.

Όπως και η Κοινωνία των Εθνών, ο ΟΗΕ από την ίδρυσή του ήταν ένα εργαλείο που χρησιμοποιούν οι μεγάλες δυνάμεις, τα πέντε μόνιμα μέλη, για να προωθήσουν τα συμφέροντά τους. Το μόνο που πήραν οι μικροί παίκτες, δηλαδή ο υπόλοιπος κόσμος, είναι ρηχές δηλώσεις. Το δικαίωμα βέτο που κατέχουν αποκλειστικά τα πέντε μόνιμα μέλη του Συμβουλίου Ασφαλείας —ΗΠΑ, Ρωσία, Βρετανία, Γαλλία και Κίνα— ουσιαστικά σημαίνει ότι καμία απόφαση δεν μπορεί να περάσει χωρίς την έγκριση αυτών των πέντε χωρών. Η δικαιοσύνη έχει εμποδιστεί επανειλημμένα λόγω του βέτο.

Έκκληση για μεταρρυθμίσεις

Υπήρχαν εκκλήσεις εδώ και δεκαετίες για μεταρρύθμιση του συστήματος του ΟΗΕ, κυρίως για να απαλλαγούμε από το δικαίωμα αρνησικυρίας ή να επεκταθεί και στα 15 μέλη του Συμβουλίου Ασφαλείας. Αυτές οι κλήσεις έπεσαν στο κενό. Σήμερα, η οργάνωση δοκιμάζεται για άλλη μια φορά. Και μέχρι στιγμής έχει αποτύχει παταγωδώς, ως συνήθως.

Οι υποστηρικτές της πολυμέρειας υποστηρίζουν ότι δεν υπάρχει εναλλακτική λύση από τον ΟΗΕ σήμερα για την προώθηση τόσο σημαντικών ζητημάτων όπως η συλλογική ασφάλεια, τα ανθρώπινα δικαιώματα, η καταπολέμηση της φτώχειας και ο μετριασμός του κινδύνου υπερθέρμανσης του πλανήτη. Αυτό είναι εν μέρει αλήθεια. Αλλά ο σημερινός κόσμος χρειάζεται περισσότερα από ένα κατάστημα συζήτησης. χρειάζεται αντιπροσωπεία με δόντια. Ο ΟΗΕ δεν είναι αυτός ο οργανισμός.

Ο πόλεμος της Ουκρανίας μπορεί να μην είναι ένα θανατηφόρο πλήγμα για τον ΟΗΕ βραχυπρόθεσμα, με τον ίδιο τρόπο που η εισβολή του Χίτλερ στην Πολωνία έκανε στην Κοινωνία των Εθνών. Αλλά μπορεί να είναι η αρχή μιας διαδικασίας σκέψης για την αντικατάσταση του αβοήθητου ΟΗΕ με ένα νέο όργανο που έχει τα κατάλληλα εργαλεία και την κατάλληλη εντολή για την αποκατάσταση και τη διατήρηση της παγκόσμιας ειρήνης.